Letter Archive Project
Navigation:-   LOT   >> > < <<  LETTER   >> >

2 January1943
exact date of 02 of January 1943
day of the month 02 January 1943
calendar day - 01 of January year - 1943
month of Januarydecade of the 1940s.
1900s century

To: Mrs(Mother) Appleyard
2B Linet Lane, Liverpool, England..

From: Bill Appleyard
North African Desert..


A random letter.
U.S. Civil War
Passionate Romantic Love Letters.
World War One
World War 2

2573382  Dvr.  I/C  Appleyard,  Bill.
Middlesex  Yeomanry,
Att.  104th.  Regt.  R.H.A.,

January  2.  1943.

My  dearest  Mummy,

Many  thanks  for  your  airgraph  of  Dec.  12  which  reached  me  today  when  I  was  in  the  middle  of  my  lunch.  And  therefore  add  to  the  flavour  of  my  sardines!  Mail  has  been  very  erratic  recently,  but  there  is  consolation  in  the  thought  that  any  delay  is  caused  by  the  necessity  of  other  things,  that  are  needed  to  complete  the  job  of  sweeping  the  hun  out  of  North  Africa,  anyway  I'm  not  grumbling.  I  had  a  letter  from  Robin  last  night,  posted  on  Dec.  27,  and  very  full  of  beans  and  'made  up  with  the  life  as  we  call  it,  he  especially  asked  me  to  tell  you  all  when  I  wrote  that  he  is  really  getting  along  fine,  and  his  letter  certainly  bore  him  out.  At  the  time  he  was  evidently  just  outside  Tobruk,  all  of  Christmas  dinner,  to  quote  his  own  words  -  'lashings  of  roast  pork,  turkey  (just  a  little,  but  turkey  all  the  same)  plum  pudding  and  even  Christmas  Cake  for  ten  certainly  a  big  improvement  on  last  year!'  He  also  makes  the  same  kind  of  remarks  about  the  mail  as  I  do,  and  again  begs  me  to  ask  you  to  pass  on  to  Peggy  the  news  that  he  is  alive  and  flourishing.

I  hope  you  don't  mind  me  using  this  machine,  a  blasted  Jerry  abortion,  but  I  do  find  it  a  lot  easier  as  my  right  hand  is  still  rather  painful  following  the  dropping  of  about  three  tons  of  motor  engine  on  it  a  week  ago  by  the  stooge  who  was  supposed  to  be  instructing  me  on  something  or  other.  Nowt  to  worry  over,  I  can  assure  you  that  I'm  not!

Now  then,  what  about  you?  What's  this  about  you  having  to  have  given  up  working  for  a  bit  and  now  expecting  reinstatement?  Probably  you  have  written  a  letter  which  I  have  not  yet  received  which  explains  things  nice  and  gently  so  as  not  to  put  the  wind  up  me.  Lady,  it  wont  wash.  You've  got  to  look  after  yourself  very  carefully  or  otherwise  incur  my  severe  displeasure.

Daddy  too.  Here  am  I  throwing  flankers  and  heaven  knows  what  beside  in  the  effort  to  keep  myself  out  of  serious  trouble  and  you  go  and  pull  this  on  me,  shame  on  you!

I  said  that  I'd  tell  you  about  Christmas,  so  here  goes.  Out  first  Christmas  out  of  the  blue.  Naturally  we  decided  to  do  something  about  it,  and  on  the  23rd.  The  104  held  the  dinner,  the  idea  being  to  give  the  cooks  Xmas  Day  off.  We  we  able  to  invite  guests,  so  whipped  in  several  old  members  into  a  bar  for  the  occasion.  We  had  assembled  a  certain  amount  of  beer  by  means  of  great  self  sacrifice  over  a  long  period  and  also  by  raiding  outer  units  Naffis,  and  though  a  little  co-operation  of  Canadian  Club.  After  a  snifter  or  two  we  adjourned  to  the  mess  and  sat  down  to  be  served  by  the  sergeants  and  officers,  turkey,  chicken,  sausages,  pork,  spuds,  cauliflower,  pudding,  mince  pies,  oranges,  and  of  course  unlimited  beer.  Following  a  sing-song,  and  a  mild  riot  during  which  I  was  given  a  shampoo  with  a  couple  of  oranges.  We  collected  our  party  and  went  back  to  the  tent  where  we  waded  into  the  rest  of  the  drinks  and  began  singing,  mainly  if  I  remember  alright  a  dirge  about  robins  singing  in  December  which  poor  Frankie  Vincent  sang  with  hardly  a  pause  till  he  was  loaded  on  to  a  truck  two  hours  later  to  return  to  his  camp.  We  were  a  sorry  sight  at  reveille  next  morning  and  only  four  of  us,  one  of  them  me  dared  to  breakfast,  boiled  Nile  fish!

On  Christmas  Eve  most  of  us  bowled  into  town,  but  as  I  didn't  feel  much  like  a  binge  I  tooled  off  on  my  own  to  the  Regent,  a  very  decent  bar-restaurant  with  high  prices  which  keeps  out  the  mob.  There  I  got  into  conversation  with  an  elderly  Englishman,  civilian  in  W.O  employed  to  be  in  Aden  with  ...  ..  .

Help share history. Find an untranscribed letter and click the edit button in the top left corner of the text area.

Tommy  Wills,  remember  Tony  Fisher's  uncle?  Later  he  went  off  and  I  had  dinner  with  a  very  pleasant  New  Zealander,  and  then  we  returned  to  the  bar  to  drink  Depth  Charges,  a  combination  of  rum  and  Cherry  brandy  and  were  joined  by  a  chap  out  of  the  Eagle  Squadron,  the  Col.  of  a  very  famous  former  cavalry  unit,  an  earl  who  is  private  in  the  Rhodesian  forces,  a  chap  from  the  Herald-Tribune  and  a  couple  of  privates  from  the  IRRs.  In  all  quite  a  merry  party.  Eventually  I  had  to  catch  transport  back  to  camp,  and  when  I  got  back  found  a  few  choice  souls  in  out  tent,  so  we  got  a  bottle  of  rum  and  after  a  few  spots  decided  that  we  ought  to  go  and  give  a  drink  to  everyone  else  in  the  section  and  wish  them  a  merry  Christmas,  maleesh  if  they  were  asleep,  that  would  be  too  bad  for  then,  so  we  set  out  and  did  so,  meeting  with  a  very  varied  reception.  Freddie  woke  us  when  he  crawled  in  at  five  a.m.  -  he'd  gone  spare  from  the  party  he  had  been  with  at  a  local  cafe  and  had  asked  some  RCAF  fellows  for  a  lift  to  Kilo  4.  Whether  he  had  been  a  bit  canned  and  his  speech  was  indistinct  or  whether  they  were  ditto,  is  just  one  of  the  unsolved  mysteries  of  the  war,  anyway  after  some  time  in  the  back  of  their  wagon  he  decided  that  something  was  stinking  in  Denmark,  and  hammered  on  the  roof  till  they  stopped,  when  he  found  out  that  they  were  going  to  Kilo  40  !  Well,  they  were  ferrying  the  beer  for  their  mess,  so  around  about  3  ack  emma  Christmas  Morn  our  Freddie  and  this  crowd  were  sitting  by  the  roadside  twenty  miles  out  in  the  miden  smilling  someone  else's  wallop.  Finally  they  delivered  him  back  to  us.

For  dinner  on  the  25th.  we  had  been  invited  over  to  an  M.Y.  reunion  at  Brigade,  so  after  the  Carol  Service  we  wandered  across  and  some  reunion  it  was.  Forgotten  friends  bailed  us  and  ligged  us  off  to  their  tents  to  partake  of  hospitality,  and  after  the  night  before  it  was  just  the  job.I  was  with  some  of  my  friends  the  Don  Rs  and  we  thought  it  would  be  a  good  idea  to  drive  their  jeep  into  someone  elses  tent  and  did  so,  they  were  wrath  and  joined  impartially  over  the  heaps  writhing  on  the  floor,  and  many  a  man  departed  with  his  head  date  stamped!  We  reorganised  and  reformed  and  went  over  to  the  mess  where  we  sat  down  the  long  tables  hammering  with  our  spoons  and  yelling,  'We  want  wallop,  we  want  wallop!'  and  we  got  it!  The  dinner  was  suberb,  the  apple  sauce  was  second  only  to  yours,  and  the  rest  of  the  cocking  was  up  to  the  same  high  standard.  'Stopper  Knott  was  dressed  as  an  Arab  bint  in  blanket  and  strips  of  towel  with  two  Jaffe  oranges  for  boson,  rapidly  wrecked,  and  came  in  for  much  lewd  banter,  eventually  losing  his  skirt  and  nearly  his  virtue!  The  walls  were  decorated  with  various  slogans. 

Extra  blanket  freeze  a  jolly  good  fellow.
Hot  stuff  this  Currie.  (Currie  is  the  Brigadier)
Get  used  to  Turkey  now.  (Wishful  thinking  ?)
Last  chance  to  be  soused  of  the  border.

Currie  put  in  an  appearance  and  made  a  really  good  speech,  pulled  our  legs  and  bummed  us  up  to  the  sky.  'Finest  armoured  brigage  in  the  world  (I  should  think  so,  we've  loads  of  decorations  in  this  last  do.)  and  thenproposed  The  King,  which  we  drank  with  the  usual  honours.  The  Nicky  Pease,  the  Squadron  Leader  came  in  and  we  let  him  know  how  we  admire  him,  and  he  read  us  a  letter  from  old  Paddy  O'Connor  from  a  POW  camp  in  Italy,  commencing,  'Sir,  I  am  ashamed  to  have  to  write  to  you  from  the  above  address....!'  Nicky  finally  ended  up  by  saying  that  now  we  could  write  home  and  say  that  we  would  definitely  be  in  Blighty  for  next  Christmas...I  wonder?  After  dinner  a  gang  of  got  on  the  roof  of  a  truck  and  beetled  off  into  town,  on  the  way  Len  Goody  sat  on  me  and  poured  a  bottle  of  beer  inside  my  battle  blouse,  and  I  gave  him  a  black  eye,  all  in  a  spirit  of  great  friendship!  On  reaching  town  we  played  rugger  down  side  streets  withoranges,  and  fetched  up  a  service  garden  club  for  tea  with  buckshee  iced  cake.  Later  I  went  off  to  the  Regent  again  and  met  mist  of  the  crowd  who  had  been  there  the  previous  night,  everyone  was  very  gay,  and  for  the  last  hour  we  all  clung  to  our  stools  and  sang  merrily.  I  said  it  was  an  exclusive  place,  didn't  I?  Boxing  day  found  us  lying  on  our  beds,  but  I  suddenly  got  landed  for  a  rush  repair  job  ...  ..  .

Take a short break with our 1 minute survey, simple questions that are an enjoyable distraction.

went  into  town  and  saw  a  punk  film  and  then  spent  the  evening  with  the  Escejidos,  where  we  talked  a  good  deal  and  I  succeeded  in  making  myself  thoroughly  homesick!

So  taking  things  by  and  large  Christmas  wasn't  so  bad  but  still  I  would  have  been  more  satisfied  if  I  had  been  with  the  crowd  that  walked  into  Sirte  that  same  day,  this  Base  life  gets  one  down,  theres  plenty  of  work,  but  the  bloody  Base  wallah  mentality  prevails,  and  it  makes  me  sick  to  think  that  there  are  some  people  who  have  been  down  here  for  three  years  doing  damn  all  except  sit  in  soft  office  jobs  while  better  men  have  been  going  through  hell  to  keep  them  there.  I'm  not  bitter  about  it,  only  disgusted.  This  war's  got  to  be  won,  and  its  going  to  be  won,  but  not  by  people  who  haven't  a  thought  beyond  the  revellings  of  red  tape  and  their  own  selfish  comfort.  There  are  people  whom  I  know  at  Base  whom  I  do  like  and  respect,  but  there  are  others  who  really  are  the  limit.  The  last  week  or  two  I've  spent  a  good  deal  of  time  drawing  stores  and  the  stupidity  that  I've  encountered  and  the  apathy  of  some  of  the  people  I've  had  to  deal  with  has  made  me  flaming  wild.  Maleesh.

On  the  morning  of  the  new  Year's  Eve  we  had  news  that  Lt.  Col.  The  Hon.  Somerset  A.  Maxwell,  O.C.  Middlesex  Yeomanry,  sometime  Parliamentary  Secretary  to  the  Minister  for  War,  and  M.P.  for  kings  Lynn  had  died  at  2030  hrs.  the  previous  night  following  wounds  sustained  in  action.  The  funeral  was  to  be  the  same  afternoon  and  as  the  cemetery  was  nearby  we  old  originals  turned  out.  When  we  arrived  our  party  brought  the  M.Y.  contingent  up  to  30  exclusive  of  bearer  party  and  officers.  The  plain  coffin  was  slid  off  the  ambulance  on  to  the  shoulders  of  8  NCOs  and  OCTU  cadets  and  preceded  by  the  chaplain  passed  through  the  ranks    of  the  firing  party  who  stood  at  the  Present.  Behind  followed  General  Penney,  CSO.ME.,  COl.  Messel,  former  C.O.  of  the  unit  and  several  other  officers  of  ours,  after  them  came  ourselves  who  have  served  under  him  for  so  long,  the  journey  was  short  but  at  the  slow  march  it  seemed  a  long  way,  nut  at  the  length  we  formed  up  round  the  coffin  on  which  the  flag  trembled  in  the  wind.  The  service  was  almost  inaudible  as  planes  taking  off  nearby  drowned  everthing,  except  the  words  of  the  23rd.  Psalm.  They  lowered  the  coffin  into  the  grave,  and  the  escort  fired  three  rounds  into  the  air  and  the  bugler's  sobbing  notes  ran  from  Last  Post  to  Reveille.  The  wreaths  were  placed  and  one  by  one  we  stepped  up  to  the  grave  and  made  our  last  salutes.  Freddie  was  rather  cut  up,  they  were  in  the  same  firm  on  the  Stock  Exchange  and  Fred  had  been  at  his  wedding.  We  both  got  a  bit  tight  that  night.  Funny,  its  the  first  ceremonial  funeral  that  I've  attended.  I'm  glad  that  so  many  of  us  were  able  to  be  present.  He  was  a  fine  man,  and  its  stinking  rotten  luck  that  he  should  have  got  so  near  to  recovery  and  then  packed  in.  Anyway,  maybe  its  as  well,  he'd  never  have  been  able  to  walk  again.

I  hope  to  get  into  town  again  tomorrow,  Sunday,  and  have  lunch  with  Millies  and  then  go  to  the  Escijidos.  I'm  expecting  to  go  away  on  an  M.T.  course  within  a  short  while  don't  know  how  long,  but  it  should  be  useful.  Sorry  this  typing  is  pretty  duff,  but  its  been  a  long  time  since  I've  handled  one  of  these  things,  and  its  a  lousy  machine.  Look  after  yourselves,  won't  you,  and  thank  you  all  so  much  for  everything.

Even  and  always,
Your  own  Tyler

7.1.43  Posting  delayed  owing  to  t.s.d.  Happy  birthday  Darling  your  present  to  me  was  letter  &  letter  card

Help share history. Find an untranscribed letter and click the edit button in the top left corner of the text area.

Navigation:-   LOT   >> > < <<  LETTER   >> >

Email any Comments or Questions to support@letter.ie